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2015.11.15

15/10/07 (5)上越線Part3(水上→高崎)

上越線普通 水上(12:58)→高崎(14:01) ※新前橋にて車両交換

 水上12時58分発の高崎行き普通列車に乗車します。使用車両は北関東でしか会えない107系電車。国鉄型には見えますが、実は走行機器の一部を165系から移植したうえでJR化後に新製された車両なのだとか。トイレの真横にボックス席が一区画ある以外はオールロングシートという、乗り鉄派にとってはまたしても苦行の時間の幕開けです。


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 というわけで、渋っ面で横向きに座りながら利根川の谷を駆け下りていきます。2010年までは水上駅を発着する定期の特急列車も運転されていましたが、温泉を訪れるにしても上越新幹線の上毛高原駅の利用が便利なためか、現在は臨時列車に格下げ。水上~渋川間は原則的に普通列車に乗るしかありません。

 沼田駅前後では盆地に出て視界が開け、乗客もこの辺りからだんだん増えてきました。ちなみに今回の乗り継ぎでは時間的にここが中間ポイントです。もう一度谷に入って蛇行する利根川を何度か渡りながら進んでいくと、やがて関東平野の北端へ。渋川からは吾妻線直通の特急・普通列車が加わり、高崎・前橋都市圏の近郊区間らしくなってきます。

 あとは田園地帯の向こうに赤城山が見える以外は、沿線に少しずつ住宅などの建物の比率が増えるのを追っていくだけという平々凡々たる車窓です。それはいいとして先ほどから繰り返している車内放送によると、この電車は高崎まで行くはずが何らかの都合により新前橋駅で車両交換になるとのこと。交換先の電車はホーム向かい側に待っているようなので乗り換えの負担はあまりないのですが、高崎到着は若干遅れるために乗り換え時間が少ない人はやきもきしていることでしょう。

 新前橋で107系から同じ107系に乗り換えると、高崎までは残り3駅。前橋駅はさらに両毛線を1駅行った先にありますが、高崎から前橋は目と鼻の先かと思いきや意外と離れていたのが印象的でした。

 高崎駅到着。結局遅れは2分程度に収まりました。蛇足ですが信越本線とは宮内で別れて以来4時間ぶりとなる感動の再会。とはいえ2015年の世では新幹線開業による一部区間の経営分離のために3区間のぶつ切りにされてしまい、「ああ、こんな姿にされちまって……」と嘆かずにはいられません。

 さて、ここからは14時15分発の湘南新宿ライン特別快速へつなげば15時59分に新宿へ着いてしまうのですが、東海道新幹線の発車時刻とその前の夕食タイムから逆算すると18時前には新宿にいればいいので、時間調整も込めてちょっと回り道しながら向かうことにしました。


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▲高崎駅改札口(上)と高崎駅駅舎(下)


 乗り換え時間に余裕ができたので、駅構内にある群馬県の名産品を揃えたショップにておやつを購入しました。


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 買ったのは「冷しクリームパン まゆっこ(グンイチパン)」と「珈琲ゼリー(大和屋)」の2種。どちらも生ものなので自分用です。


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 列車の待ち時間のあいだに、まずは前者の冷しクリームパンの方から試食してみます。パンなのになぜか冷凍庫で売られていたのですが、実はコレ、中のクリームをアイスのように冷やして食べるという変わったスタイル。外側のパン生地は群馬県が養蚕業の盛んな地域であることから繭をイメージしているのだとか。パンとアイスクリームの組み合わせという不思議な食感が楽しめます。

 もう一つの珈琲ゼリーの方も含め、続きは乗り換え先の八高線編にて。

(2015.10.07)


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