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2017.01.21

16/11/20 (2)3日間だけ宗旨替え

 午前6時20分、小倉駅コンコース。先述のように私が九州を旅行で訪れるのは16年前に夜行4連泊(九州への行き帰り含む)で島内を早回りした時以来となります。単に立ち寄っただけの分をカウントするとしても、2007年の元日に『年末・年始西日本乗り放題きっぷ』を使って完乗のためだけに山陽新幹線を博多まで乗車し、たった10分の滞在で折り返したのが最後(→当時の奇行の記録)。私は余程気に入った土地でなければ一度訪れた旅行先を再訪することは少ないとはいえ、それにしても相当なブランクではあります。


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 これから乗車する高速バスの発車時刻まではまだ1時間少々あるため、バスが出発する小倉城口(南口)にある24時間営業のマクドナルドで待機することに。食べ物は不味いし客層はアレだし、と普段は積極的に利用しないマックですが、この早朝では他に選択肢がないので仕方ありません。100円のホットコーヒーだけで済ませようかと思いましたが、このあとお昼まで間断なくバスを乗り継ぐというスケジュールになっているので、それまでの腹の足しにとチキンクリスプマフィンとのセットにしておきます。


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 百貨店「コレット」前にあるバス乗車券の発売所が7時に開くので、それに合わせてここへ移動。今回の旅の柱となる『SUNQパス(サンキューパス)』を購入します。九州島内のほぼ全ての高速バス・一般路線バスが連続3~4日間乗り放題ということで、“バス王国”の九州を体現しているかのような乗り物好きの間では多大な知名度を得ているフリーきっぷです。今回は全3タイプの中で一番安い、北部九州限定の3日間版(8,000円)を。エリア限定とはいっても7県のうち僻地の鹿児島・宮崎の2県が除外されるだけですし、3日間ガッツリとバスに乗りまくるのならばともかく適度に観光を交えるとなると5県すら周りきれないのでは…?という理由から順当なチョイスとなりました。というわけで鉄道教徒の私も今日からの3日間だけはバス教に宗旨替えです。


Sunqpass


 ちなみにこの紙のチケットのほかに「WEB SUNQパス」というスマホの画面に表示するバージョンもあり、予約制のバスの予約をネット経由でシームレスに済ませられたりと紙より優れている点もあるのですが。私が携帯しているのはスマホではなく8インチタブレットですし、大容量バッテリーなので電池切れの懸念はないとはいえバスに乗る度にそれなりに嵩張るデバイスを出し入れするのは面倒ということで、今回は普通に紙バージョンを選ぶことに。実はこの選択によって後々命拾いすることになるのですが…。その件についてはまた後述。

 最初の目的地は長崎県の平戸。まずは佐世保へ出なければならないのですが小倉から佐世保へ直通する高速バスは運行されていないため、2本の便を乗り継ぐことになります。該当便はどちらも予約制なので、出発前に予約センターへ電話をかけて席の確保をしておきました。下の画像がその確保券。券そのものは無料で何枚でも発行できてしまうのでカラ予約が横行する恐れもあるのですが、今のところは問題になるほどそんなケースは発生していないのか、鉄道の同種のフリーきっぷのような発行枚数の制限は設けられていません。


Reservation_ticket


 発売所でチケットの引き取りを済ませたら、すぐそばのバス乗り場へ。ここから九州各地へ旅立っていく人々でこの時間から結構な賑わいを見せています(小雨が降っているので皆さんコレットの屋根の下に避難中)。


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 まずは7時20分に熊本行きの<ぎんなん号>が出発。乗り継ぎポイントである高速基山にはこのバスも停車するのでこちらに乗ってもよかったのですが、後続の便でも余裕をもって乗り継ぎが出来るようだったので、予約制ということもあり今回は見送りです。


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 なお、SUNQパスが有効な路線についてはバス車両に↓のようなステッカーが貼付されています。とはいっても九州に無数にあるバス路線のうち対象外となるのは数えるほどしかないので、チェックせずに飛び乗ったところで(予約制でない限りは)99.9%問題ありませんが。


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 私の乗車するバスはその10分後の発車となります。そちらは次回にて。

(2016.11.20)


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