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2017.02.09

16/11/21 (4)島原の城下町 その1【島原城・前編】

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▲島原鉄道島原駅 駅舎


 城下町らしいデザインの島原駅から散策のスタート。駅舎内で観光ガイドの冊子をもらい、荷物をコインロッカーへしまいます。後で気付いたのですがコインロッカーのほかに荷物一時預かり所があり、こちらだと大きさによらず一個220円とコインロッカーよりも安いので、営業時間内(6時~21時)ならばこちらがオススメです。



 こちらは駅舎の前にある『島原の子守唄』をモチーフにした像。「おどみゃ島原の~」という歌い出しで知られる有名な曲で、島鉄のディーゼルカーにも親子の可愛くデフォルメされたイラストが描かれているのですが。さてその歌詞はというと火山灰土壌で土地が痩せていて元来貧しかったこの地方ゆえに、女児として生を受けたならば「からゆきさん(東・東南アジア地域へ渡って娼婦として生計を立てた女性のこと。島原・天草の出身者が多かったとか)」として数少ないチャンスをものにして成功するくらいしか境遇を脱する術がなかったという、当時の苛酷な社会背景を今に伝えるなかなかシビアな内容です。こういった哀話は東北地方の寒村あたりがメッカというイメージがあるのですが、南方は南方でやはり少なからず存在するものなのですね。


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 昨日の平戸はバスの時間の制約のためにかなり駆け足での散策を余儀なくされましたが、島原では4時間以上の滞在時間を確保しているので、予定している散策コースを巡るだけならば充分すぎるくらいの余裕があります。

 駅の真正面から延びる通りの向こうには、復元された島原城の天守閣がそびえています。故・佐貫亦男氏が私の愛読書であるエッセイシリーズの中で「駅からその都市の顔が正面に見えるのは都市像の模範」と記していましたが、まさに我が意を得たりの金言かと思います。駅から第一歩を踏み出すその前から(この街は良さそうだ)という直感が働いたのですが、直ぐにそれは正しかったことを確信することになったのでした。


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 まずはこの島原城へ向けて正面の通りを進んでいきます。ここの商店街からしていきなり私のツボをガンガン押しにくる好ましい雰囲気。


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 城のお堀に下りて、歩行者用の天守閣への近道をゆきます。空堀の中は畑になっていたり水路が流れていたり。また南東側の水堀部分にはレンコンが自生しており、毎年秋にはレンコン掘り大会が行われるのだとか。


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 1964(昭和39)年に復元された天守閣前に到着です。5層の総塗込式の建物で、破風が一つもないというのが外観の大きな特徴。この天守閣にせよ城郭そのものにせよ、しばしば4万石の大名にしては分不相応と評されるほどの大規模な造りです。島原は戦国時代から江戸時代初頭にかけてはキリシタン大名である有馬氏の領地だったのですが、とある事件の影響で追放となったのちに奈良の五条から転封されてきたのが松倉重政という人物。上述したように日々爪に火をともすような生活を強いられている農民に対して過重な年貢の取り立てを行い、この城もそんな血税を投じて建てられたのでした。重政の肥大化した自己顕示欲の産物ともいわれ、さながら17世紀ジパング版の「国民の館(※ブカレストのアレ)」、といったところでしょうかね。日本史上最大の一揆である島原の乱は一般的には苛烈なキリシタン弾圧に対する信者の蜂起として捉えられており、勿論その一面も大きいのですが、実際には暗君・暴君として悪名高い松倉重政・勝家親子による圧政に寛永の大飢饉が重なったことによって領民の怒りが爆発したことが直接の引き金になったと言われています。


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 ――とまあ、そんな塗炭の苦しみに苛まれた時代からは400年近く。平成の世では「島原城七万石武将隊」というサザン☆島原☆オールスターズのコスプレ部隊の皆さんが、訪れた観光客を親切にもてなして下さっています。この日は天草四郎・松倉重政・有馬晴信の3名が天守閣入口に出陣中。気軽に…というか進んで記念撮影に応じていました。史実と照らし合わせたならば「昨日の敵は今日の友」どころではないほどの凄い構図ではありますが…。

 次回は天守閣内部から。

(2016.11.21)


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