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2017.02.13

16/11/21 (7)島原の城下町 その4【鯉の泳ぐまち】

 武家屋敷街から南下し、道なりに島原城の南西の堀端へ。お堀越しに石垣を眺めながら進みます。建物は昭和に再建されたものでもこれらの遺構は築城当時のままですから、文化財としての価値は揺るぎないもの。それだけに後日訪れる熊本城の件が……。



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 前エントリーでも触れたように、島原は湧水の町。こちらは市内に60ヶ所以上ある湧水スポットのひとつである「南堀端の泉」で、水質検査をクリアしているために飲用も可能となっています。1792年の雲仙岳の噴火とその後の群発地震がきっかけで湧水が始まったとのこと。当然水だけでお腹がふくれるわけではないので、衣食が十分に足りる時代だからこそ生活の豊かさを倍加させる「乗数」としての役割を担いうる、ということになるのでしょう。


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 城郭の南辺を抜け……


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 南東の堀端へ。こちらが例のレンコン掘り大会の会場のようです。


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 ここから南へ下ってすぐの場所が、市役所前の大手広場。島原駅の駅舎はここにあった大手門をモデルに造られているそうです。下の写真は広場の一角にある「平成新山の火」。ここもつい二十数年前の被災地ということで、平成新山のマグマから採取された火を記憶の伝承のためのモニュメントとして燃やし続けているとのことです。


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 島原市役所の前には……


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 島原温泉の飲泉所があります。今回の旅では温泉には浸からないのですが、せめてもの代わりということで私もひしゃくで一杯いただいておきました。


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 大手広場からしばらくはアーケード商店街を進みます。島原の中心部ではこの商店街沿いが随一の湧水スポット密集地帯。全部で10ヶ所以上にもなるとのことです。なお、人通りについてはノーコメントということで……。


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 午後2時、最後の訪問スポットである「鯉の泳ぐまち」と称されるエリアへ。その名の通り、池や水路を色とりどりの錦鯉が悠々と泳ぎ回っています。昔訪れたことのある津和野にも似ていますが、あちらよりは小ぢんまりとした区画でした。


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 登録有形文化財に指定されている『しまばら湧水館(旧三村家住宅)』へ。ここでは島原名物の水菓子である「かんざらし」を手作りするという体験ができます。今回は時間の都合でパスしてしまったのですが、古民家である建物自体もなかなかの見もの。出迎えてくれたスタッフさんに「綺麗な街ですねー」と感想を述べたところ、住民の皆さんがこまめに掃除を欠かさないからとおっしゃっていました。


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 そのかんざらし、作るのはともかく食べる方は是非とも……ということで、アーケード商店街にある水屋敷カフェにて試食してみることにしました。水屋敷というのは島原の町に豊富に湧き出る水を活用した庭園をもつ古民家のこと。先程の鯉の泳ぐまちにも『湧水庭園四明荘』という島原を代表する水屋敷があるのですが、今回はこちらのカフェでのんびりすることにしました。


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 こちらがかんざらし(税込324円)。湧水で冷やした白玉団子を砂糖とはちみつで作ったシロップに浸すだけという素朴なお菓子です。今日はポカポカと暖かい日だったので、この冷たさが丁度いい塩梅。他にお客さんが居なかったこともあって尚更心地いい時間を過ごせました。島原、実にええトコやったな~。


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 休憩を終えたらぼちぼち駅へと帰ることにします。次回は観光スポット紹介ではない島原番外編。

(2016.11.21)


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